Was haben wir mit unserem schönen Crosby gemacht?

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Crosby Village……..und wo ‘Central Buildings’ einmal waren.

Simon Jenkins, ein berühmter Kolumnist in England hat vor einer Woche in der nationalen Zeitung „The Guardian“ geschrieben, dass Liverpool, meine Heimatstadt „sich selbst zerstört hat“. Diese Worte haben mich sehr getroffen, weil der Teil von Liverpool, wo ich wohnte und meine Familie noch lebt, sehr „zerstört“ aussieht. Haben wir, die Einwohner das geschafft, und wenn ja, dann wie?
Es gab hier nie Randale. Crosby ist kein armes Problemviertel. Und wir sind nie politisch extrem gewesen. Als ich hier in den 80 und 90 Jahre aufwuchs, hatten wir keinen einzigen Labour Stadt Verordneten. In den Nationalen Wahlen wurde hauptsächlich für „the Conservatives“ (ungefähres Equivalent wäre die CDU) gestimmt.
In dieser Zeit lebte Crosby den Traum der kleinen Unternehmer. Allein in unserer Straße gab es einen Süßigkeitenladen, eine kleine Firma die Brillengläser produzierte, eine Umzugsfirma, einen Reifenreparaturladen, der dann eine Doppelverglasungsfirma wurde. Die letzte von dieser Firmen, das Doppelverglasungsgeschäft ,schließt gerade für immer.
Im Zentrum von Crosby, ‘the Village’ genannt, gab es viele Kleinläden, Gemüse-, Fisch-, Uhrenreparaturgeschäfte, und ein sehr beliebte Bäckerei. Die Bäckerei ist über die Jahre hinweg immer kleiner geworden und kämpft immer noch ums Überleben, alle Anderen sind schon weg. Vielleicht, Simon, kann es sein dass wir nicht genügend Kuchen und Brot gegessen haben, aber als wir für die selbsternannte Partei der kleinen- und mittelständigen Firmen gestimmt haben, glaubten wir, wir hätten die richtige Entscheidung getroffen.
Trotzdem, in Bezug auf seine Beschreibung von Crosby Village muss ich Simon auf jeden Fall Recht geben. Es sieht genau so aus als hätte in letzter Zeit jemand eine Bombe darauf abgeworfen. Wo das „Central Gebäude“ früher stand, gibt es jetzt eine Einöde und in Moor Lane gibt es überall geweißte Fenster von geschlossenen Läden.
Die Eigentümer des „Central Gebäudes“ haben ein in 2008 Neubaugenehmigung von der Gemeindeverwaltung bekommen. Daher wurden die Gebäude auf dem betroffenen Gelände abgerissen. Seitdem passiert nichts mehr. Außer dass nach dem letzten windigen Unwetter ein Stück Zaun umfiel, das mit einem Stück Zaun, das dem Wind besser standhält ,ersetzt wurde.
Wieso ist der Plan zu nichts gekommen? Menschen auf der Straße in Crosby erwähnen die Finanzkrise und unrealistische Immobilien Spekulation. Kann aber sein, Simon, dass die nur ihre Schuld leugnen wollen.
Es scheint schwerzufallen, die Wirtschaft im ‘Village’ anzukurbeln. Zwischen 1998 und 2012 wechselten fünfzig Prozent aller Geschäfte nicht nur ihre Eigentümer, sondern auch ihre Art von Geschäft. Bei immer weniger Kundenfrequenz wird eine Wiedereröffnung der Fußgängerzone für den Straßenverkehr erwogen.

Man muss natürlich auch die Supermarktkette Sainsbury‘s erwähnen und damit das schlimmsten Beispiel der Zerstörungskraft des Volkes von Crosby und Liverpool.

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Moor Lane.

Sainsbury’s hat schon seit Jahren einen sehr erfolgreichen und gewinnabwerfenden Supermarkt in Crosby Village. Im November 2009 wurde von Sainsbury’s ein Plan veröffentlicht, der beinhaltete, einen neuen, dreifach größeren Supermarkt zu bauen. Nebenbei würde dies auch zwei neue Parkhäuser, ein zweietagiges uns ein vieretagiges, mit sich bringen. Anstelle eines Crosby Village hätten wir dann sicher ein Sainsbury’s Village.
Der Plan wurde von der großen Mehrheit der Anwohner zurückgewiesen. So blieb er auf der Strecke. Wie selbstzerstörerisch von den Anwohnen von Crosby! Denn leider hatte Sainsbury’s in Vorbereitung auf den neuen Supermarkt schon viele der Läden und Häuser in der Gegend gekauft. Viele dieser Läden bleiben jetzt, durch hohe Mieten und aus Unsicherheit über langfristige Mietverträge geschlossen.
Immerhin, im Januar berichtete die Lokalzeitung über neue Hoffnungszeichen. Auf nationaler Ebene sieht es so aus als würde Sainsbury’s zukünftig lediglich ein Netzwerk von eher kleineren Supermärkten in Englischen Städten und Dörfern bauen zu wollen. Wäre es möglich, dass andere Städte sich genauso destruktive wie Liverpool verhalten? Das könnte erklären warum einige Häuser, die gekauft wurden um abgerissen zu werden, jetzt zum Verkauf stehen und die kommerziellen Mieten drastisch gesunken sind um, neue Businesses anzuziehen.
Trotzdem muss ich leider zum Schluss noch einen Beweis für die Aggressivität und Zerstörungswut der Anwohner von Crosby vorlegen. Eine Künstlerin, Naomi Lawrence, hat vor Kurzem eine „Wollbombardierung“ im Village organisiert. Sie, und andere Kiezbewohner, die sie aufgewiegelt hat teilzunehmen, haben farbigen ‘Mäntel’ für die Bäume im Village gestrickt, gehäkelt, und angebracht, wie man im Bild sehen kann. Werden wir nie lernen?

Dieser Artikel wurde auf Englisch in liverpool confindential veroeffentlicht.

http://www.liverpoolconfidential.co.uk/News-and-Comment/What-did-we-do-to-our-Crosby

 

 

 

 

What did we do to our Crosby?

A briefer version of this blog has been published on the liverpool confidential website.

http://www.liverpoolconfidential.com/News-and-Comment/What-did-we-do-to-our-Crosby

Should you check that out too…don’t forget to give it a ‘like’….although only if you do..obviously….

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What’s left of Central Buildings….with fencing better suited to windy conditions.

I often find the throwaway things that people write more interesting than, the writers hope, the devastatingly interesting points they’re on the way to making. Such was the case with Simon Jenkins piece on how the whole future of the north of England hangs on the fate of Manchester (Guardian 13.3.2014 ‘To plug the north south gap the only way is Manchester’). Along the way he casually drops that Hebden Bridge, a northern success story, did not ‘smash itself to pieces as much of Liverpool did’. Now don’t worry because I do understand that pretty much nothing is as eyerollingly tedious and patronising as the non debate as to whether Liverpool or Manchester is the ‘better’ city, when they’re both great cities with a shared history and I suspect a common future if they are to have much of one at all; although neither may indeed be a patch on Hebden Bridge. But I wanted to start with this comment because, well, the part of Merseyside, Crosby, I still think of as home looks exactly like it’s been ‘smashed to pieces’. So how I wonder, to take Simon Jenkins seriously, have we done this to ourselves?

First of all you can rule out riots. Crosby isn’t Toxteth or Moss Side for that matter. And far from following the diktats of the Militant Tendency I don’t think it had a Labour councillor through the years I grew up there in the 60s and 70s. When Shirley Williams took the seat for the newly formed Social Democratic Party in 1981, she oveturned a rock solid 19,000 Tory majority. It went back to the Tories in the following general election. And it was in many ways living the Tory grassroots dream. On our pleasant mainly residential street, St Lukes road, near to the centre of ‘the village’ there was a removals firm, a tyre specialist firm which then became a double glazing company, a sweet shop, and, in an old stables just off the road, a small firm producing lenses for glasses and other specialist purposes. The last of these companies, the double glazing firm, has its forlorn for sale sign up now and is about to close. In Crosby town centre, ‘the village’, there used to be the usual array of greengrocers, fishmongers, watch repairers, a Tescos before they got turbo charged (….where I worked one summer, mostly trying to avoid working on the pet food section. Crosby people couldn’t half get through pet food…) and a number of outlets for the local bakery, Satterthwaites. And I’d like to say I expect never to taste anything in life as delicious as a ‘Satties’ blackcurrant cream. They’re all gone, although Satterthwaites, the bakery, is still trying to survive. Maybe I didn’t eat enough cakes but, in their defence, Simon, I can only say that in voting for the, both then and now, so oft self declared party for small businesses Crosby people thought they were doing the right thing.

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Moor Lane….where Satties once was only the legend remains….

Crosby village is where Simon is, however, bang on the money. The village looks like a bomb’s hit it.. Where in my youth Central Buildings once stood there’s a piece of wasteland and then a large number of the shops in the pedestrianised area have been closed. The ubiquitous Charity shops are hanging on and a few others including Pritchards, an independent bookshop backed by its longstanding customers (including me) are defiant but the only really thriving business here is the large Sainsbury’s supermarket that marks the end of the Liverpool road pedestrianised section.

What was once Central buildings were purchased a decade ago by a company called Maghull Development Holdings and the buildings were knocked down eight years ago the company having received planning permision for a new mixed purpose building in February 2006. Digital images of what the building was to look like when finished are still to be found here on the company website.

http://www.maghull-group.co.uk/cgi-bin/magg.cgi?Command=ShowCPage&db_cpid=13

Nothing’s happened since. Except in the last set of wintry gales one of the fences fell down and that fencing has now been replaced, with fencing more suited to wintry conditions.

Having professed our mea culpa, however, are there any other reasons why it might not have happened? Many local people believe the banking crisis of 2008 played a part (but then they would, wouldn’t they?….the victim syndrome is deeply rooted here…..) and the abandonment of a big redevelopment of the nearby Sainsbury’s store may have played a part. But before getting into that second abuse of democratic control by locals that is Sainsbury’s in Crosby it might be worth taking a step back. Between 1998 and 2012 fifty per cent of the businesses in the village have changed not just ownership but also the nature of their business, suggesting the difficulty of turning a profit here. Perhaps, with this ever falling ‘footfall’ the pedestrianisation of the village, that took place in 1995, should be reconsidered. However this is being suggested by local people such as those at campaigning group, ‘A Better Crosby’, so probably better to leave it in the hands of the comparatively much less destructive town planners. In any case the opening up of new shops has now stalled. And at this point one has to start talking about Sainsbury’s and the most egregious example of the destructiveness of Liverpool and Crosby people in particular.

The superstore in the Village is succesful and in November 2009 Sainsbury’s published a plan to build a bigger superstore.

http://abettercrosby.blogspot.de/p/big-problems-with-sainsburys.html

Three times the size of the current superstore and with proposals for both a two storey and an additional four storey car park the village would have effectively become one massive Sainsbury’s supermarket. It was rejected by the majority of the community and after the public consultation the plans ground to a halt. A perverse decision only when one does not take into account the self-destructive nature of these people. Having already purchased the shops on the bottom half of Moor Lane and further properties beyond, Sainsbury’s no longer had an apparent use for them. With this uncertainty hanging over them and with relatively high rents many shops have over time closed leading to the sad state of the street as it is today.

As of the beginning of this year however, the local press, (and in a thoroughly shamefaced way I hope), ‘A Better Crosby’, are reporting hopeful signs. Nationally Sainsbury’s policy seems now to be to extend a network of smaller in-town supermarkets rather than hyperstores. It seems hard to believe that other towns could be so self destructive as we have been, but maybe…. This may explain why some of the residential properties in Crosby apparently purchased for demolition to make way for the hyperstore are now up for sale. It may also be why the rents on the shops on Moor Lane have been sharply reduced.

However in a way that we’ve become wearily familiar with local people have recently wanted to have the last aggressive, violent say. Local knitting artist, Naomi Lawrence, has coordinated a ‘yarn bombing’ of Moor Lane, that is local people knitting or crocheting coats for the trees,as again can be seen in the picture. We will ever learn?